笑わない魚[202]想像力の限界/永吉克之

投稿:  著者:  読了時間:6分(本文:約2,800文字)


Newton (ニュートン) 2006年 09月号 [雑誌]●宇宙の規模

9月17日の毎日新聞の余録のなかで、IOK-1という128億8000万光年彼方にある銀河に触れて、筆者はそれを「ビッグバン後、8億年足らずの銀河」と表現していた。8億年といえば1年がなんと8億もある時間である。それに向かって「足らず」たあ、なんて言い草だいと思ったが、宇宙ができて137億年経っていることを考えると、8億年なら「足らず」かなという気もしてくる。

2003年のNASAの観測結果では、宇宙の果ては137億光年の彼方にあることになるが、手許にある1990年の「Newton別冊」によると150億年ということになっている。つまりわずか13年間で13億年分も縮んだことになる。やはり宇宙は収縮しているのだ。このペースでいくと平成152年にはもう宇宙はない。われわれ日本人は、宇宙なしでどうやって生きていくかを真剣に考えなければならない岐路に立たされているのではなかろうか。

しかし128億8000万光年とは、いったいどういう距離だろう。1光年でも、人類にしてみればすでに想像をはるかに超えた距離である。キロメートルに直すと9兆5000億km。私は、光が秒速30万kmとして、いったいどのくらいの距離になるのか計算してみたが、結果、なんと1光年とは、あの速い光ですら1年もかかる距離だということを知ったのだ。

ついこの間まで太陽系の9惑星のひとつで、最も遠い軌道をまわっていた冥王星ですら、太陽からの平均距離が59億kmだから、1光年とはえ、その1600倍以上にもなる途方もない距離なのである。

したがって地球からIOK-1までは、さらにその128億8000万倍だから、
122,360,000,000,000,000,000,000km
に達する計算になる。そしてそれをミリメートルに直すと、
130,150,000,000,000,000,000,000,000,000mm
にもなるが、ミリにしたところで、単にゼロが増えるだけで何の役にも立たないことが、これでおわかりいただけたと思う。


だから冥王星の軌道の半径が128億8000万個並んでいる場面を想像すれば距離感を掴みやすいだろう…ぜんぜんやすくないか。ではなぜ、やすくないかというと、それは「◯◯が◯個分の大きさ」というぐあいに、比較する基準が身近にないからだ。

●ドーム状宇宙

宇宙飛行士以外の人間が、ははあ、そのくらいの大きさねと、なんとなく規模をイメージできる最大のものといえば、せいぜい山脈程度だろう。見る位置によっては、その全体を視界に収めることができるからだ。

そこで認識不可能なほど大きな物の規模を表すのに、よく「東京ドーム何個分」というような言い方をするが、考えてみればこれは不親切というものだ。東京ドームがどれほどの規模か知らない人間にこの基準は役立たない。生まれたばかりで親の名前すら知らない乳児に向かって、「東京ドーム◯個分だよ」と説明しても、乳幼児の立場としてはバブバブと答えるしかあるまい。

それに「東京ドーム=読売巨人」というイメージが固定しているから、同じくドーム球場をホームにしている他のチームのファンは面白くないだろう。たとえば京セラドーム大阪をホームにしているオリックス・バファローズのファンに「地球と太陽の間の距離は、東京ドームを縦に27億個積んだ高さに等しい」なんて説明したら、彼らは太陽が嫌いになるかもしれない。ただオリックスには元巨人の清原がいるから、その辺りちと複雑である。

とはいっても、みな歴としたプロ野球の球場なのだから規模に大差はないはずなので、こういう場合は、
「太陽の大きさは、インボイスSEIBUドーム、京セラドーム大阪、札幌ドーム、東京ドーム、ナゴヤドーム、ヤフードーム(アイウエオ順)のいずれかの球場の11億4000万個分に匹敵する」
と言えば、八方まるく収まる。

いやドームの立場はどうでもいい。つまり人間の認識能力の限界がそのまま想像力の限界になっているわけだが、逆に、その限界を利用することもできる。

「和行、大好きよ」
と、もしあなたの恋人に言われたら、
「ぼくはその10,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000倍、仁美のことが好きだよ」
と答えれば、その想像もできない規模の愛に、彼女は何だかよくわからないが、ますます深くあなたのことを愛することは間違いない。ちなみにこの数はゼロが31個ついているので命数法(億、兆などの呼称)では「1000穣」と読む。

●宇宙的視点

「億兆」のレベルで話をしているときに太陽の中心温度が1500万度と聞くと、太陽とはずいぶんセコい天体だなという気がする。表面温度となると、わずか6000度にしかならないらしい。青森県の公務員がチリの愛人のために横領した公金ですら14億円にもなるのだから、太陽の中心温度なら最低でも1000億度にはなるだろうと思っていただけに失望も大きかった。

またK-1ファイターのチェ・ホンマンは身長が218cmだそうだが、そんな1光年の4000兆分の1にも満たない人間にKOされるとは曙も情けない。動作が遅いのが敗因か。1ラウンドのうちに少なくとも7億発はパンチを出せるように、しっかりトレーニングして奮起してもらいたいものだ。

実は、このことは私自身にも言えるのである。デジクリに200回やそこら連載したくらいで、充電期間などと勿体をつけて休載していた自分が恥ずかしい。デジクリが50億号に達するまで休まず連載することを、ここに誓う。

※今回、数字に関する記述はWikipediaの以下の項目を参照した。そしてこれをもとに私が算出した数値もある。検算はしたので大きな誤りはないと思うが、せいぜい粗探しをなさるがよかろう。
「宇宙」「光年」「太陽」「東京ドーム」「命数法」「チェ・ホンマン」

【ながよしかつゆき/アーティスト】katz@mvc.biglobe.ne.jp
前回のコラムで、読者が状況を理解しやすいように、縄文杉がどんな植物なのか紹介しようと思って忘れていた。
< http://ja.wikipedia.org/wiki/%E7%B8%84%E6%96%87%E6%9D%89 >

・無名芸人< http://blog.goo.ne.jp/nagayoshi_katz >
・EPIGONE < http://www2u.biglobe.ne.jp/%7Ework >
・Metabolism< http://www.maxwald.co.jp >第二、四水曜に掲載中。

永吉さんの書籍「怒りのブドウ球菌」、Tシャツ販売中! !

photo
数々のナゾ
岡田 ただし
東京書籍 2006-09


photo
新しい単位―カラー版
世界単位認定協会
扶桑社 2006-03
おすすめ平均 star
starシュール
star安いですから。

バカドリル 「新しい」新しい単位 カラー版 大人養成講座 (図解)世界のしくみ ゆるキャラの本

by G-Tools , 2006/09/21