子育てSOHOオヤジ量産プロジェクト[144]子育てSOHOオヤジ in Oakland,CA/茂田カツノリ

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ども〜、やっぱり時差ボケの茂田です。
実は今週もカリフォルニア州オークランドに来ている。

●旅の食事

出張も最初の頃は、景色も食事も新鮮さがあったのだが、回数を重ねるとやっぱり食事だけは飽きがくる。

僕自身は旅好きで、インドでもモロッコでも現地の食事を普通にとっていて、どこに行っても特に日本食がほしいとは思わなかった。しかしアメリカは、ちょっと特別かもしれない。何が特別かっていうと、日本といろんな意味で近すぎる、という点で、だ。


日本人の居住者は多いし、ジャパンタウンに行けば日本のレストラン、スーパー、本屋、床屋さん、クレープ屋に居酒屋となんでもある。手に入るとなると、ほしくなるというものだ。

今回は訪問先の日本人の方が、ごはんを炊いてくれた上に明太子を買ってきてくれるという、もう涙が出そうなご配慮いただいた。だって、レストランの食事はどれもこれも塩辛すぎるんだもん。日本は何十年にわたって塩味を薄めようという傾向が続いたから、かなり薄味になってるんだろう。

●旅の宿泊先

いままでの出張での宿泊先は、すべて訪問先企業が手配をしてくれている。広いアメリカ、遠くから誰かを呼ぶ機会も多いから、そういう手配はよくあるらしい。

この会社があるオークランド市というのは、ベイエリアでも有名な怖いとこなので、近所への宿泊は先方からダメと言われている。そこで去年はサンフランシスコに宿泊していた。

街中にいると買い物も便利で食事にも困らず、クルマなし生活でもぜんぜん不自由はないのだが、宿代がかなり高く、時期によっては普通のホテルでも1泊400ドルとかする。すべて先方が負担してくれるのだが、しかしそれでも気は引ける。

そこで最近の出張では、オークランドから内陸に進んだウォルナット・クリーク市というとこに宿泊している。郊外なので周囲は何もないが、宿自体は必要十分な上に、サンフランシスコ中心部の宿より部屋が広めで仕事がしやすい。

そろそろAppleのWWDCの時期も近いが、もし都心部の宿が取れなかったら、電車で40分ほど離れた郊外も、ぜひ。

・マリオット ウォルナット・クリーク
< http://www.walnutcreekmarriott.com/ >

BARTのウォルナット・クリーク駅から歩くと10分ほどだが、ホテルの無料シャトルがお願いした場所に送迎してくれる。$1のチップを渡せば大丈夫だから、便利だ。またウォルナット・クリークの中心部には結構な規模のショッピングゾーンがあり、サンフランシスコ中心部よりも治安が良くて安心。駅からの無料周遊バスもあり、マリオットへも中心部へも行ける。アメリカのリッチな郊外というものを見たければ、ここは最適だ。

・エンバシースイート ウォルナット・クリーク
< http://embassysuites.hilton.com/ >

ヒルトン系のちょっと贅沢っぽいホテルだが、今回使ったら1泊130ドル程度と、すごく安くてびっくり。BARTのPresent Hill駅の真ん前にあって便利。部屋は寝るトコとそれ以外とがわかれてる、いわゆるスイート(続き部屋)構造で、机も広くダイニングテーブルも電子レンジもあって、長期滞在にはとても快適だ。子供連れの姿も多いから、次回の出張はぜひ家族を連れてこようっと。ちょっとネットが遅いのが気がかりだけど。

●旅の買い物

この10年ほどで日本でもいろんなものが安くなったから、海外に来てわざわざ買い物をする意味はかなり薄れている。でも、アバクロンビー&フィッチ(Abercrombie & Fitch)の服とかはまだ日本未進出だから、お土産にはいいかな。アバクロンビー&フィッチは日本の女性には大人気のカジュアル服だが、男モノも結構良くて愛用している。安いしね。

あとはなんといっても子供服。日本のブランドがあんまり好みじゃないだけに、こっちにくるとどうも余計に買ってしまう。

15年くらい前は、アメリカに来るとずいぶん物価安いなと感じたものだ。しかし、円ドル相場があんまし変わらないのに、いまはアメリカのほうがずいぶん物価高く感じる。特に感じるのが外食で、こっちではある程度の店だと50ドルではなかなか収まらない。

あと不動産価格もベイエリアはずいぶん高いから、日本は国として価値から考えると、ずいぶん安く感じる。

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FileMakerデータベースデザイナーで、Webコンサルタントで、3児の父。

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