KNNエンパワーメントコラム 2001年「Windows XP」というOSが誕生した/神田敏晶

投稿:  著者:  読了時間:6分(本文:約2,600文字)


KNN神田です。

遠い昔、遥か彼方の銀河系の地球で、「Windows XP」というOSが誕生した。それは、2001年11月16日(金)の出来事だった。
< http://www.microsoft.com/japan/presspass/addcont.aspx?addid=145 >

そのOSは、地球上で最も売れたOSとして、歴史上に名前をとどめる事となる。おそらく、Windows7が無事にリリースされても、しばらくは増え続けることだろう。もしかすると、今世紀中は、いや未来永劫に、この記録は破られないのかもしれない。今後ともこのシリーズのOSが有償ならばだが…。

あれから、8年、約3,000日が経過した今でも、サービスパックという無償のパッチを当てることにより、一般的にはまったく問題なくWindows XPは、使用することができる。



そして、Windows Vistaが、2007年1月30日に発売されるが、「ダウングレードサービス」という新製品より、旧製品の方を選びたい人向けのサービス(?)が展開され続けている。これは、果たしてサービスといえるのだろうか? 別にヴィンテージOSが好きな人向けのサービスでもない。

また、ボクの場合、このXPに費やした費用よりも、この間にシマンテックや、マイクロトレンドに、OSの脆弱性に対するウィルスソフトに支払った金額の方が上回った。

さすがに、Microsoftが、同様のサービスに参入した時には、頭に来たが…
< http://onecare.live.com/standard/ja-jp/purchase/default.htm >
(PC 3台まで使用可能で年間5,775円もする)

さらに、現在主流となりつつあるネットブックの基本OSは、Vistaではなく、XPなのであるから、この製品の偉大さを物語る。この劇的に進化するIT業界の中で、8年も前に誕生した製品が、いまだに愛用されているという構図は、すばらしいとしか言いようがない。

一方、同じ頃に、誕生したApple iPodの変化を見てみよう。

「Windows XP」が発売される24日前、2001年10月23日、第一世代の初代iPodが誕生している。「iTunes」という「CDリッピングソフト」が無償でリリースされる。5GBのハードディスクドライブ(約1,000曲)を搭載し、価格は399ドルで重さは185gであった。

そして、現在のiPod Shuffleは、4GBのシリコンメモリとなり、ハードディスクや、さらにスイッチもなくなっている。重さは10.7gであるから94.2%のダイエットである。さらに、iPhoneという電話機能がついたiPodが世界で1,700万台販売されている。iPodTouchの1,300万台を合計すると、約3,000万台のキーボード&マウスレスの、タッチテクノロジーのユビキタスOSが広がっている。

CDリッピングソフトであった「iTunes」は、「iTunes Store」となり、世界最大の音楽流通サイトとなった。さらに、「PodCast」という音声配信のプラットフォームとなり、映画やテレビまで販売している。IT業界で考えると、実は、普通の3,000日間分(8年間)の当然の進化だと考える。

かたや、MicrosoftのWindows XPの3,000日間は、サービスパックがたったの3回だけ登場しただけである。これほどまでに完成されたものを登場させた、MicroSoftは驚異とも言える。

しかも、2009年第2四半期(2008年10〜12月)の売り上げは、前年同期比2%増の166億3,000万ドル。Client部門はVistaがこんな状況でも、8%ダウンしただけ、Server & Tools部門は年賦ライセンス販売が貢献し、このご時世になんと15%もアップしている。
< http://www.microsoft.com/japan/presspass/detail.aspx?newsid=3615 >

Appleの2009年第1四半期(2008年10〜12月)の売り上げは、過去最高の101億7,000万ドル。Appleの売り上げは、過去最高でも、Microsoftの約3/5しかないのだ。
< http://www.apple.com/jp/news/2009/jan/22results.html >

Microsoftのビジネス効率は、まさに驚愕に値する。8年前の製品と、それに劣る新製品OS、税金のように課せられたライセンシーで、進化し続けるAppleをモノともしない。

クラウドコンピューティング時代、Microsoftの未来はどこへ向かうのだろうか? ボクがゲイツなら、いや、バルマーなら、即刻、XPをフリーライセンスにして、全世界のPCにインストールしてから、次の戦略を考えるだろう。

おそらく2010年初頭(遅れることがあっても、早まることはない)に、Windows7が出荷されてから、バルマーは判断するのだろうが… もはやOS、しかもパッケージという時代では、2010年は最後の収穫の年となることだろう。

次なる、MicroSoftの金のなる木をバルマー将軍は、果たして見つけることができるのだろうか?

遠い昔、遥か彼方の銀河系の地球という星の21世紀初頭のお話でした。

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