[4415] ショート・ストーリー「四季大戦が始まる」

投稿:  著者:  読了時間:14分(本文:約6,900文字)



《ヤモリチェックにゴキブリチェック》

■ショート・ストーリーのKUNI[220]
 四季大戦が始まる
 ヤマシタクニコ




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■ショート・ストーリーのKUNI[220]
四季大戦が始まる

ヤマシタクニコ
http://bn.dgcr.com/archives/20170914110100.html
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あまり知られていないことだが、日本では季節の変わり目ごとに、去りゆく季節から次の季節へと、引き継ぎ式が行われている。

8月末。今年も夏から秋への引き継ぎ式が行われようとしていた。

今回の進行役は春だ。春は半透明のかすみを優雅にまとい、その下に若芽の緑とヤマツツジのつぼみの色が交錯する4月の山の装いをのぞかせていた。

向かいの席にはそれよりはややゴージャスな、紅葉グラデーションに包まれた秋が、穏やかな微笑を浮かべている。春の右に夏、左に冬。春は秋にそっとほほえみかけてから口火を切った。

「本日はお集まりいただきありがとうございます。あたし、じゃない、わたくし、本日の進行役を務めさせていただきます、春です。そろそろ夏さんから秋さんへの季節引き継ぎを行っていただく時期になりまして、まだ早いかと思われるかも知れませんが、いろいろ準備もあろうかということで、本日の開催となりました。夏さん、ひとまず、お疲れさまでした」

紹介された夏は、抜けるような蒼天に高々と積乱雲をそびえさせ、耳にはイヤリング代わりに氷旗と風鈴を幾重もの束にして、じゃらじゃらと垂らす。その周囲を、チカチカまたたきながら飛ぶのはヒメボタルだ。

「えー、いま紹介いただきました夏です。まったくその通りです。8月末に秋への引き継ぎなど、もはや時代遅れの感がいたしますが、まあそのあたりの提案も兼ねて今日はやってきた次第です」

最近急速にその存在感を増しつつある夏の発言に、早くも緊張感が漂う会場だが、あえてすっとぼけて、春が聞く。

「といいますと?」

「おおざっぱな分け方ですが、現在の日本では3月・4月・5月は春、6月・7月・8月が夏、9月・10月・11月が秋、12月・1月・2月が冬とされてきました。

これはもはや、過去のものになっているのではないでしょうか。人間達をみてください。9月になっても暑い暑いと言っている。猛暑日、熱帯夜もふつうにある。

関西ではおそらく9月いっぱい、いや10月になっても日中しばらくは半袖で過ごせるでしょう。どうです、みなさん。9月が果たして秋といえるのかどうか、いまいちど考えてもらいたいものですな」

一瞬、沈黙が支配した。秋はこめかみをぴくぴくと震わせ、それでもなんとか穏やかな口調を保って言った。

「何を言いたいのかわかりませんが、世間では9月を待たずに秋物商品が出回り、9月になればハロウィン用の小物が100円ショップにあふれるという現実をお忘れか。それとも8月は秋だとお認めになるわけですかな」

夏はすかさず

「ふはははは。それを言うなら10月には翌年のカレンダーや手帳が出回り、年賀状の予約もそろそろ始まるだろう。だが、それは単に季節を先取りしているだけのこと。

つまり実際の季節のサイクルと、コマーシャリズムのサイクルが少しずれただけのことであり、それぞれの季節の長さの変化を意味するのではないのだ。おわかりかな」

「む……」

秋は鋭い眼光でにらみ返したが、あえて言葉を発せず、のみこんだ。静寂。春があわてて

「えー、夏さんのおっしゃることはわかります。地球規模で温暖化が進んでおりますので……。でもぉ、日本には美しい四季というものがありますよね。それぞれにくっきりと特徴があって、それが独自の文化を育んできたわけじゃないですか、なので、それを大切に」

「四季があってもかまわないのです。問題は分け方をどうするかです」

夏が右袖をぶるっと振るうと、そのかげで強い太平洋高気圧がスタンバイしていることがわかった。左袖のかげには黒潮が力強くうねる。

「つまり、もっと夏の期間を長く、ということですね?」

「そうです。春さん、あなたも内心ではそうお思いでしょう。5月になれば時々は半袖でないとやってられないという暑い日がありますよね。まさか否定するつもりは……」

「で、でも、半袖だと夏、というわけでもないと思いますけど。ねえ? みなさん? いかがでしょう?」

ここで夏はどこからか書類の束を出してきた。

「ここに国民アンケートがあります」

「アンケート?」

「いつやったんですか、そんなの?!」

春や秋の声を無視して、夏が読み上げる。

──こんにちは。私の大好きな夏さん! 毎年、8月の終わりになると、私はなんだか悲しくなってしまいます。ああ、もうすぐ夏が終わる……さびしい秋になるんだ……楽しかった夏、私と彼の思い出の夏が……いやだあ! ずっと夏が続いてほしいよお!(兵庫県・18歳女性)

──毎年、8月の終わりになると、うつになります。夏よ終わるな! 夏は永遠だ!(徳島県・夏男と言われています)

──夏。それはいのちに満ちた季節。私は夏がいとおしい(長野県・45歳作家)

──昨今の夏の暑さは厳しく、小生、今年の夏を乗り越えられるだろうかと、毎年案じておる次第です。しかし、乗り越えたときの喜びは格別。これも生きるための試練かと。夏にはこれからもがんばってほしい所存。(埼玉県・72歳男性)

「お聞きになりましたか。夏を愛し、一日でも長くという声が世代を超え、こんなにも届いておるのです。私はこの声を無視できません」

「無視できなかったらどうするというのです」

「9月を夏にするのです」

「夏にする。意味がわかりませんな」

「もはや実質的には9月は夏であり、あとは『名』のみ。すでに政権には根回しをしてあります」

「根回しだと?!」

「9月の末日を『第二海の日(仮称)』という祝日にする。これが夏の海を楽しむ最後のホリデーという位置付けです。民衆の間にもこの日までは夏、という認識が自然に生まれる。飲食業界、ファッション界は簡単にのってくる」

「ばかな。お盆を過ぎた海に行ってもクラゲが出るだけだ」

「すでにクラゲ界にも根回し済みだ」

「なんだとっ!」

「あの、そういうやり方って、ちょっと」

悲鳴にも似た秋の声、春の抗議を無視して、夏はまた投稿の束を拾い上げた。

「こんな声もある──日本は四季がある国ということになっていますが、私はこれは違うのではないかと思います。確かに夏はある。冬もある。それ以外は『つなぎ』の部分ではないでしょうか(51歳男性)──」

「つなぎだと!」

「ひ、ひ、ひどい! あんまりよ!」

秋は絶叫した。春は突っ伏し、身をふるわせて泣き出した。移動性高気圧が春のまわりでぽかりぽかりと移動するが、夏の太平洋高気圧に比べてなんとはかないことか。舞い散る桜吹雪、音もなく降る春雨もあまりに非力だ。

そのとき、沈黙を保っていた冬がびいいいんと響き渡る声を発した。西にシベリア高気圧、東に発達した低気圧を擁し、その顔には間隔の狭い縦型等圧線が深く刻まれ、見る者を凍り付かせる冬ならではの声音であった。

「弱い者いじめはほどほどにしてもらいたいものだな……」

「弱い者いじめなどしておりません。私の提案通りになっても10月、11月は秋なのです。ふた月で十分でしょう」

「美しい日本の四季を破壊する気か」

「そんなものは幻想だ。ああ、そこの春よ。どうだ。この際、5月中旬からは夏にしてもらえないかな。実際そんなもんだろ。そのかわり、なんなら2月半ばから春ということにしてやってもいいぞ」

「そ、それって冬を短くすることでは……!」

「もちろんそうだとも。ふわっはっはっは、ふわっはっはっは!」

「無茶だわ、いくらなんでも」

「何様のつもりだ!」

冬は怒り狂って立ち上がった。極寒のオホーツク海からごうごうと発達した低気圧を呼び寄せ、夏に向かって一気に吹きかけた。

不意打ちを食らって一瞬よろめく夏。風鈴がちゃらちゃらと揺れ、入道雲はぐわらぐわらと魔物のような形に姿を変え、稲光がぱしっと走る。

だが夏はすぐさま態勢を整え、中心気圧960ヘクトパスカル、大型で強い台風をぶち込んだ。

「何をする! 台風は夏のものではないはず、どちらかといえば秋だろ!」

「早い者勝ちだ! そもそも台風発生時期は通年にわたっている!」

「それを強引に自分のものとするとは……身勝手にも程があるぞ!」

「やかましい、これでも食らえ!」

夏の口からぶおおおおおっという轟音とともに飛び出したのは冷麺、ざるそば、海の家の焼そばからソフトクリーム、ビーチパラソル、シュノーケルにテントに蚊取り線香、ヤブ蚊にヤモリ、ミンミンゼミにクマゼミ、うちわに扇風機、ブラトップや金魚すくい、その他いろいろあれやこれや。

対する冬も負けてはいない。軽くひと息吸い込むや、次の瞬間にはキムチ鍋から熱燗、鍋焼きうどん、ホットカーペット、カイロに湯たんぽ、ヒートテックに極上ダウン100%の羽毛布団一式まで、巨大流氷とともに夏に向けて高速シュート!

「なんと! きさまごときに負けてなるものか!」

「こっちのせりふだ! 秋や春をいたぶるやつは許さん! 美しい日本の春や……秋を……おれは守るんだ!」

それを聞いた秋と春のほほにキラリと光ったもの……それは感動の涙であった。

「冬さん!」

「冬さま!」

「一緒に戦いましょう!」

「あたしも、一緒に戦います! 力はないけど……」

「そうだ……何なら、夏に対抗するために、ぼく達みんなひとつになってもいいかも!」

「秋・冬・春がひとつの季節になるのね。みんなが力を合わせたらすごいパワーになるわ! あたしも、それでいいわ!」

「いいのか、そんな……そんなことでいいのか」

「はい!」

「このままでは夏一色になってしまう。そんなのいや! だから」

「ありがとう、おまえたち! 礼を言うぞ! でも、統合した後の名前はどうしたらいいんだ……あきふゆはる……いや、長すぎるぞ……あひゃふは……言いにくい……いっそのことトムとかジョンとか……公募するか」

「何を言ってるんですか!」

「そんなことは後で考えましょう!」

確かに、夏の激しい攻撃は続き、いま考えている余裕はなかった。

冬はうなずき、マイナス70度クラス、第一級の寒波をあらたに呼び寄せ、夏にお見舞いした。すさまじい威力。冷麺もブラトップも瞬時に凍り付く。

すかさず春も、冬眠していた虫たちを目覚めさせるという春雷をチャージ、それは秋雨前線を刺激して記録的大雨から大洪水を誘発する。もがく夏。

「ちょ、ちょこざいなああああっ!」

「とあっ!」

秋が紅葉の名所を投下、箕面、嵐山、高雄に赤目四十八滝、六義園の紅葉、あまりの絢爛豪華さに目がくらむ。

松茸、銀杏、サンマが柚子の香りとともに舞い、秋を助けようと春が木の芽にたけのこ、初鰹を乱舞させる。苺が、桃が砕け散る。

もはや季節は混沌として、桜餅が土瓶蒸しで湯豆腐が山菜のてんぷら。嗚呼美しい戦いの行方は如何に、そして9月は秋なのか、それとも夏になるのか!


【ヤマシタクニコ】koo@midtan.net
http://midtan.net/
http://koo-yamashita.main.jp/wp/

去年はカメムシでほとんどパニックになっていたが、今年は予期せぬヤモリがトイレに出現で、またまたパニック。いまはなんとか出て行ってくれたようだが、ゴキブリも久しぶりに風呂場に出現(取り逃がしたまま)。

カメムシも洗濯物にくっつく季節になった。毎日、ヤモリチェック(まだそこらにいるかもしれない)にゴキブリチェック、洗濯物を取り入れるときはわれながらビョーキかと思うくらい、繰り返し繰り返しチェック、こんな私の人生って何なの、とふと思う今日この頃だ。

ヤモリがかわいいと言う人も多くて、まあわからないこともないし、殺生をするつもりはないけど……私はやっぱり好きになれません、すいません(^^;)


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編集後記(09/14)

●ジョディ・フォスター主演の「フライトプラン」を見た(2005/アメリカ)。ほとんどがハイテク・ジャンボ機内という密室ミステリー、半分くらいまでは非常に面白かった。カイルは6歳の最愛の娘と一緒に乗ったはずなのに、3時間ほど爆睡して起きたら、娘の姿がない。機内のどこを捜しても見つからない。

カイルは航空機設計士で、いま乗っているのは彼女が設計した最新鋭の航空機であった。だから、どこにどんな設備、空間があるかは分かっている。必ず、機内のどこかにいはずだと、ほとんど暴走というべき捜索を続ける。ところが、客室乗務員も乗客の誰もが、そもそも初めから娘の姿を見ていないという。

いや、見ているわたしだって、夫と娘を失った女の妄想かもしれないと思う。その異常ともいえる強引な言動には、乗客達もたまったもんじゃない。カイルに因縁をつけられ、テロリスト呼ばわりされた気の毒なアラブ人もいる。機長も度々呼び出されるわ、乗務員たちもカイルに罵られ機内を走り回されるわ。

夫を事故で亡くしたばかり、夫の遺体は棺に入ってこの飛行機内にある。これは本当らしい。乗務員からは、「搭乗名簿に娘さんの名前はありません」「娘さんは6日前に死んでいます」と告げられる。どうなっているんだよ、わたしはカイルにいいように引きずり回されている。どこまでが真実なのだろうか。

航空保安官を外に、トイレに入ったカイル。トイレの天井裏から機内の心臓部に侵入し、客室の非常用マスクを下ろしたり(客席はパニックに)、機内照明を断線したり、娘探しと関係ないことやって、お前はテロリストか。他人様の高級乗用車を壊すわ、夫の棺を開けるわ、そんなところに娘はいないって。

乗客全員を着席させ、トイレにも行かせず、娘を捜し回るカイルと気の毒な乗務員。ちょっと頭がいかれたみたいな一乗客が、ここまでやる権利があるのか。とうとうこの飛行機はカイルのせいで緊急着陸することになる。ようやくこの事態が、この便に乗った誰かが仕組んだ陰謀であることがわかるのだが……。

たぶん誰もカイルに感情移入しないだろう。不幸なヒロインである。最後のほうで犯人がトリックをべらべらしゃべるという、おばかなシーンがあるので、どうにかこのハイジャックの仕組みがわかるのだが、そんなご都合主義では、うまくいくわけねーだろーと思う。うまくいってるのだから奇跡的であるが。

犯人は完全犯罪だと悦に入るが、そもそもカイルが振り付け通りに動かなかったら、まったく成立しない、ひとつ外したらおじゃんの、ほとんど運任せの強引過ぎるプランなのだ。ジョディ・フォスターたる大女優が、よくこんなアホ話に出演したものだと思う。付録のメイキングは意外に面白かった。 (柴田)

「フライトプラン」
http://www.amazon.co.jp/exec/obidos/ASIN/B000CS44YI/dgcrcom-22/


●「フライトプラン」面白かった〜。アメリカでは子供の誘拐が多いので、親が必死になって守ろうとする描写はあちこちで見るから気にならなかった。編集長が「24」や「ホームランド」を見たらどう思うんだろうな〜。そういや誘拐の新作映画があったぞ。えーと「チェイサー」だ。

/クラゲ。淡路島で、甥ら男連中は海へ。女は海の家の屋根つきフリースペースで見守る。海に行くなんて何年ぶりだろう。

クラゲが出たが、うちの父は海育ちなので知識があり、このクラゲは大丈夫と言って手ですくって甥らに見せていた。そばにいた他の子供たちも真似をしてすくう。

そのクラゲには足がなく、笠の部分だけで、色は白く濁った半透明。紫色の部分はなし。色がつくと毒があるような……。直径10〜15cmぐらい。厚み2〜3cmはあった。名前はミズクラゲ。

片栗粉を溶かしたみたいな様相なのだが、触ったら硬い。厚みがあるせいか、イカやシリコンよりも硬い。近い堅さを知っているはずなんだが思い出せない。プルプルというより、ブルン、ドシン。

甥らや、そばで泳ぐ子供たちは泳ぎよりクラゲ集めに夢中。キャッキャいいながら、休憩している女連中にクラゲを持って行く。どこの子供も同じなんだな。 (hammer.mule)

「チェイサー」
http://chaser-movie.net/

夏も終わりか・・・クラゲと共に。
http://u-diver.gaiaweb.main.jp/?eid=237
「よく見るこれはミズクラゲ。刺さないクラゲなので安心。」

ミズクラゲの毒針の毒性の強さはどれくらい?刺されると痛いの?
https://kaisen-aquarium.com/mizukurage-poison-92/

ミズクラゲ
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%9F%E3%82%BA%E3%82%AF%E3%83%A9%E3%82%B2

確かに4つあったような気がする。「鶴岡市立加茂水族館のミズクラゲ」の写真のが近い。触手や口腕はなく、「鉢クラゲ(ミズクラゲ)の生活史」の11番みたいな感じで、剥がれたてだったのかも。